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Diversifier son activité en tant que société digitale

mardi 20 décembre 2016
Services Google - Diversifier son activité

Pour augmenter leur croissance et se démarquer de leurs concurrents, les entreprises peuvent opter pour deux grands types de stratégies d’expansion : la spécialisation ou la diversification.

En adoptant une stratégie de spécialisation, l’entreprise va se restreindre à un seul domaine d’activité dans lequel elle excelle, ce qui va avoir un certain nombre d’effets bénéfiques : l’obtention d’un statut d’expert voire de leader dans son domaine, l’amélioration de sa productivité et la réduction de ses coûts, et par conséquent l’amélioration de sa rentabilité. Le développement de l’entreprise pourra alors se faire via la conquête de nouveaux marchés au niveau géographique, comme le développement à l’international par exemple. Cette stratégie a cependant des inconvénients : un manque de souplesse et d’adaptation, et surtout, une dépendance quasi-totale de la survie de l’entreprise au secteur associé.

Pour les industriels, les constructeurs automobiles par exemple, cette stratégie d’expansion est moins risquée, car on peut supposer que les voitures seront utilisées encore pendant quelques années. Par contre, dans le cas des sociétés appartenant au monde du numérique, évoluant beaucoup plus rapidement, les risques évoqués précédemment sont réels. C’est pourquoi ces entreprises auront plutôt avoir tendance à vouloir diversifier leurs activités pour se développer.

La diversification

La diversification des activités de l’entreprise va consister à s’établir dans plusieurs domaines stratégiques, complémentaires ou non. Cela va avoir pour effet :

  • De mieux répartir les risques
  • De s’adapter plus rapidement aux changements du marché
  • De créer des synergies entre plusieurs activités complémentaires

Bien évidemment, cette stratégie a également des inconvénients : tout d’abord celui d’arriver sur un nouveau marché sur lequel l’entreprise n’est pas forcément expérimentée par rapport à ses concurrents. De plus, ce développement va avoir un coût avec la nécessité de recruter de nouveaux, salariés, d’investir dans des nouveaux équipements ou technologies, etc…). Une alternative pour palier à ces problèmes sera de racheter et absorber une entreprise déjà existante : on parlera alors de croissance externe.

Dans le cas des sociétés du numérique, ces inconvénients seront moindres : en effet, leurs produits étant souvent dématérialisés (applications, sites web, etc…), le processus de production ne changera pas ou peu, et la transition s’effectuera beaucoup plus facilement. En effet, le produit final restera généralement un projet digital, nécessitant des développeurs, des chefs de projet, une équipe de créatifs etc...

Google, le champion de la diversification

L’exemple de Google est peut-être le plus emblématique. Avec plus de 200 produits développés depuis sa création, Google n’a pas cessé d’étendre son influence sur le web (et même au-delà !).

Voici une sélection de services bien connus :

  • 1998 : Création du moteur de recherche
  • 2002 : Google Adwords
  • 2004 : Rachat de Picasa
  • 2004 : Gmail
  • 2005 : Google Talk
  • 2005 : Google Analytics
  • 2005 : Google Maps
  • 2006 : Rachat de YouTube
  • 2007 : Rachat d’Android
  • 2011 : Google X
  • 2014 : Google Nest

La liste est assez impressionnante, même si de nombreux autres services développés par la firme américaine ont échoué : on pourra citer entre autres Jaiku, Google Wave ou encore Google +. Cela dit, ces échecs sont relativement « normaux » si on les place à côté des nombreuses autres réussites.

Dernièrement, Google est allé encore plus loin en rachetant des entreprises comme Nest ou Dropcam (domotique), ou encore Moodstocks et API.AI (intelligence artificielle).

Services Google - Diversifier son activité

Diversifier son activité

Pour votre entreprise, il sera peut-être compliqué de développer une toute nouvelle activité du jour au lendemain. De plus, peut-être que la spécialisation de votre entreprise lui assure actuellement un positionnement de leader par rapport à vos concurrents.

Cependant, vous pouvez facilement ajouter de la diversité :

  • Au niveau technologique : en restant sur le ou les produits que vous développez actuellement, mais en utilisant (ou même en développant) de nouvelles technologies. Cela vous permettra de toujours rester à la pointe et ne pas être dépassé par l’évolution de celles-ci, souvent très rapide notamment dans le secteur du numérique.
  • Au niveau de vos clients : en allant prospecter sur de nouveaux marchés, ou tout simplement des clients de plus (ou moins) grande taille par rapport à actuellement. Le but étant d’étendre au maximum votre portefeuille client, et de ne pas dépendre d’un seul type de client, ou appartenant au même secteur.
  • Au niveau de vos salariés : une mixité au niveau de l’âge, du sexe, des études ou encore de l’origine de vos collaborateurs ne pourra qu’être bénéfique à votre entreprise.

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